les traumatismes du rachis cervical supérieur

synonymes : entorse cervical haute – upper cervical spine trauma

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en 2 mots

il s’agit d’un catalogue de lésions peu fréquentes, voire très rares, et qui doivent être évaluées en fonction de l’âge de l’enfant, du type précis de la lésions, instable ou non, du contexte… c’est dire que chaque cas  doit être évalué individuellement ; d’un manière générale, on privilégie les traitements orthopédiques qui préservent la mobilité et la croissance de ce segment fonctionnellement très important.

physiopathologie

les causes sont diverses, et varient en fonction de l’âge. on retrouve ces lésions :

  • chez le nouveau-né dans les naissances dystociques
  • chez le nourrisson dans la maltraitance
  • chez le grand enfant et l’adolescent dans les traumas à haute célérité type AVP avec éjection, projection, on trouve alors des lésions proches de celles de l’adulte.

d’une façon générale, les lésions sont localisées d’autant plus haut que l’enfant est petit, ce qui est lié à la proportion plus importante de l’extrémité céphalique.

academicla fracture du condyle occcipital# condyle

il s’agit souvent d’un mécanisme en compression, la fracture entraîne des douleurs à la mobilisation, rarement une inclinaison de tête.

la région fracturée correspond à l’insertion du ligament alaire, pourtant la lésion est en général peu instable. la surface d’os spongieux des fragments en contact étant large, la consolidation spontanée est généralement excellente après quelques semaines d’immobilisation par minerve.

la dislocation craniocervicale

dislocation C0C1
dislocation C0C1, passager éjecté arrivé en état de mort cérébrale ; noter le gonflement des parties molles

synonymes : luxation C0-C1, entorse occipito-cervicale

ces lésions étaient considérées classiquement comme hautement instables, rarement retrouvée chez les patients vivants mais plus souvent lors d’autopsie de traumatismes à haute cinétique (AVP Cf. ci-contre).

chez les survivants, on peut être orienté par une paralysie du VI (bilatérale éventuellement), une ecchymose du menton.

la radio standard montre un espacement entre condyles et atlas, une inversion du rapport de Powers, gun gonflement des parties molles rétro-pharyngées.

il peut exister une déchirure durale qui provoque la formation d’une méningocèle rétro-oesophagienne.

dislocation C0C1 Power's
luxation C0C1 avec inversion du rapport de Powers ; noter le gonflement des parties molles (flèches)

une fixation occipito-cervicale postérieure est nécessaire pour les lésions déplacées hautement instables.

depuis l’utilisation large de l’IRM, on a noté qu’en fait les lésions traumatiques occipito-C1 non déplacées ne sont pas si exceptionnelles. il faut y penser devant une hémorragie sous-arachnoïdienne du bas de la fosse postérieure. Le traitement de ces cas est orthopédique.

dislocation C0C1 bis
entorse C0-C1 ; tdm montrant une hémorragie sous-arachnoïdienne ; cliché standard montrant un gonflement important des parties molles (flèches) ; IRM montrant un saignement de la membrane tectoria et du ligament apical (flèches)

la fracture de l’odontoïde# Odontoïde

elle entraîne une instabilité par rupture du pivot rotatoire atlo-axoïdien. il existe également une désaxation cranio-cervicale avec un bras de levier qui induit une cyphose évolutive.

elle est parfois peu visible chez l’enfant, il s’agit d’un décollement épiphysaire de l’odontoïde ou de la synchondrose neuro-centrale.

elle nécessite une réduction et arthrodèse par laçage postérieur C1-C2 avec greffe (type Gallié)

# odont Gallie
fracture déplacée de l’odontoïde ; réduction et laçage-greffe postérieur type Gallié

l’appartenance de l’os odontoideum aux lésions traumatiques ou malformatives est discutée, on a pu invoquer un traumatisme néonatal. cette pathologie peut être décompensée brutalement, elle est souvent découverte à la suite d’un trauma mineur.

la fracture de l’isthme de C2

# Hangman
fracture isthmique par mécanisme en flexion

synonymes : fracture du pendu, traduction fautive de « hangman’s fracture »

il s’agit d’une fracture très rare chez l’enfant, instable, qui se traite de façon orthopédique

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